NINA – Sleepwalking

 

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The day has finally come – today, German-born artist NINA released her first full-length album ” Sleepwalking”. The album reinforces once more what we already knew before: Nina is without a doubt one of the most beautiful voices Synthwave has to offer and an exceptional musical talent. In addition to some of our old favorites such as “Beyond Memory” the album features some amazing new creations that we lived just as much. We surely hope we will be able to see her in Germany again sometime soon.
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Endlich ist es soweit – das erste Album einer unserer liebsten Synthwave Künstlerinnen NINA ist erschienen. Und es macht wieder einmal deutlich, dass diese Ausnahmekünstlerin einfach eine der schönsten Stimmen ist, die das Genre derzeit zu bieten hat. Neben etwas älteren Songs bietet das Album auch viel neuen Stoff, der uns bisher durchweg zu begeistern wusste. Liebe Nina, sag uns gerne Bescheid wenn du Mal wieder in Deutschland bist. Es wäre uns eine Ehre eines deiner fantastischen Konzerte zu hosten!

Gunship – Dark All Day

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Friday, October 5th, 2018 was the day that many a Synthwave aficionado had been desperately waiting for: 3 years after their much beloved self-titled debut album, Gunship released their second album “Dark All Day”. After taking the weekend to carefully listen and asses, we feel ready to present our verdict: We are madly in love with the album. Even more so than with the first album. One truly notices that Gunship have found their very own sound and are more comfortable experimenting with it, which makes for a much more diversified listening experience as compared to their debut.

Already the first two songs are a manifestation of this, with “Woken Furies” presenting us with a very Gunship-untypical level of distortion and the title track with its very danceable upbeat tune and the amazing saxophone performance by Tim Cappello. “The Drone Racing League” was another one of those standout tracks for us, perfectly mixing a stomping, pretty dark-toned rhythm with a beautifully melodic chorus. In “Thrasher”, Gunship show us their edgy side, with more distortion and a very punky vibe to it. And Alex Westaway shows us he is not only a fantastic singer, but also excels in sprechgesang.
While Cindy Lauper’s “Time after Time” is probably the most suitable 80s ballad they could have covered, we have to admit that we were somewhat left wanting for more. More Gunship, more Cindy Lauper – somehow the cover did not quite work for us. This is merely a small hiccup in this album, and two of our favorite pieces follow straight away: “Honor Among Thieves” is a beautiful ballad, and the Ernest Cline tribute “Art3mis & Parzival” still brings a tear to our eyes every once in a while. From there on, it’s all magnificent dreamy Gunship Synthwave as we know it, with “The Gates of Disorder” sending us of in a last breath of wonderful melancholy.
While some of the more typical songs didn’t quite manage to stand out, every song in itself is still a well-crafted piece that stands perfectly on its own.
We probably don’t have to tell this to anyone here, but in case we do: Go check out this album. You won’t regret it.

Freitag, der 5. Oktober 2018 war ein Tag, der von vielen Synthwave Anhängern sehnlichst erwartet wurde: 3 Jahre nach ihrem allseits heiß geliebten selbst-betitelten Debüt haben Gunship ihr zweites Album “Dark All Day” auf den Markt gebracht. Nachdem wir das Wochenende damit verbracht haben es uns genau anzuhören und einzuordnen fühlen wir uns nun bereit unser Urteil mit euch zu teilen: Wir sind bis über beide Ohren in dieses Album verliebt! Und zwar noch ein bisschen mehr als in das erste Album. Man merkt deutlich, dass Gunship ihren eigenen Sound gefunden haben und sich mittlerweile auch trauen deutlich damit zu experimentieren, was das Hörerlebnis noch einmal deutlich abwechslungsreicher macht als bei dem Vorgänger.

Dies manifestiert sich schon in den ersten beiden Songs: “Woken Furies” präsentiert dem Höhepunkt entgegen Gunship-untypische Distortions, und der Titeltrack kommt hundertprozentig tanzbar daher, mit einer fantastischen Performance von Tim Cappello am Saxofon. “The Drone Racing League” ist ein weiterer herausragender Song, mit einem treibenden, düster-atmosphärischen Rhythmus gemischt mit einem wunderschön melodischen Chorus. In “Thrasher” zeigen uns die Jungs ihre rauhere Seite, indem sie noch einmal mehr den Verzerrer zu Rate ziehen und dem Song einen fast schon punkigen Vibe verpassen. Alex Westaway zeigt uns zudem, dass er nicht nur ein herausragender Sänger ist, sondern auch den Sprechgesang perfekt beherrscht.
Auch wenn man sich für Gunship fast keine passendere 80er Ballade als Cindy Laupers “Time After Time” hätte heraussuchen können, wurden wir bei diesem Track etwas alleine gelassen. Wir hätten und mehr gewünscht – mehr Gunship, mehr Cindy Lauper – und im Ganzen hat das Cover für uns einfach nicht wirklich funktionieren wollen. Dieser kleine Ausrutscher ist jedoch sofort vergessen, kommen danach doch zwei unserer Lieblingssongs auf dem Album: “Honor Among Thieves” ist eine wunderschöne Ballade, und “Art3mis & Parzival”, das Tribut an Ernest Cline, lässt uns immer noch das ein oder andere Tränchen der Rührung verdrücken. Ab hier ist der Rest des Albums verzückend-verträumter Gunship Synthwave, wie wir ihn kennen, bis “The Gates of Disorder” uns in einem letzten Seufzer der Melancholie entlässt.
Während einige dieser sehr typischen Songs uns nicht ganz so mühelos im Gedächtnis geblieben sind, ist doch jeder von ihnen ein wohlgeformtes Stückchen Musik, dass wunderbar für sich alleine stehen kann.
Wahrscheinlich müssen wir das hier niemandem mehr sagen, aber falls doch: Hört euch bitte dieses Album an. Ihr werdet es nicht bereuen.

Mlada Fronta – No Trespassing

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A lot can happen in 26 years, 13 albums to be precise. But even after this much music Mlada Fronta amazes us with the newest release “No Trespassing”. It sure will stay for a while in our cassette players. But don’t get us wrong, the record is not just background music that plays while you concentrate on everything else but the music. You can clearly hear the industrial background of the artist Remy Pelleschi, catchy basslines, arpeggiators and melodies that stick to your ear throughout the day. “No Trespassing” takes you to the dancefloor where you can’t stop moving to tracks like “The Warriors” or “Arcade Racer”, preferably to neon and strobo lights. Mlada Frontas past was a diverse playground of trance, techno and Industrial, but we of course like the transition to synthwave. Very much.


In 26 Jahren kommt einiges zusammen, um genau zu sein 13 Alben, doch selbst danach begeistert uns Mlada Fronta mit einem Album bei welchem wir jetzt schon wissen dass es bei uns in der Dauerrotation landen wird. Aber nicht falsch verstehen, “No Trespassing” ist keineswegs nur Hintergrundmusik die den ganzen Tag vor sich hin dudelt. Den von Industrial beeinflussten Ursprung merkt man dem Album an, drückende Bässe kombiniert mit Arpeggiator und ins Ohr brennende Melodien lassen keine Zeit sich vom Kopfnicken zu erhohlen. “No Trespassing” entführt einen auf die Tanzfläche, auf der man dann zu Tracks wie “The Warriors” oder “Arcade Rider” verweilen will, am liebsten mit viel Strobo und Schwarzlicht. Die Vergangenheit von Mlada Fronta war mit Industrial, Trance und Techno geschmückt, doch der Sprung zum Synthwave gefällt uns natürlich besonders gut.

Powernerd – Brainwave Accelerator

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It’s heeere! Our friends @powernerd_official finally released their new EP “Brainwave Accelerator” today on @electronic_purification_rex !!! We have been eagerly awaiting this little gem and have not been disappointed. It’s 100 % pure Powernerd, with a little awesome twist here and there. We are especially in love with the title track with it’s heavy and catchy bass line that overall brings a much more menacing tone to the Powernerd repertoire. Buy it on Bandcamp or at epr-music.com!

Sie ist daaaa! Unsere Freunde von Powernerd haben heute endlich ihre neue EP “Brainwave Accelerator” released!! Wir konnten es kaum noch erwarten, und wir wurden nicht enttäuscht. Die Scheibe ist 100 % Powernerd mit dem ein oder anderen fantastischen Twist. Besonders der Titeltrack hat es uns angetan, der mit seinem schweren aber melodischen Bass eine etwas düsteren Ton ins Powernerd Repertoire bringt. Besorgt euch das Teil auf Bandcamp oder epr-music.com!
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Dana Jean Phoenix – Pixeldust

 

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It has been a little while since our last album review, which doesn’t mean that there haven’t been a number of great releases out since then. One of the more recent of these releases is @danajeanphoenix ‘s fourth studio album “PixelDust”. While not quite making it into the list of our favorite Synthwave albums of the year, it is a thoroughly well-crafted piece of 80s-inspired electronica.

The album is an intricate mixture of highly dancefloor-compatible, upbeat tunes and dreamy, emotional ballads. The first standout track of the album is the highly energetic “Red Line”. This song is simply made for dancing, and will surely become a regular not only on our party playlist. “Only for One Night” (produced by the Austrian @powernerd_official powerhouse) and “I’ll Rescue You” are probably the catchiest songs of the album, with melodies that get stuck in your head for days and days – we didn’t really mind. With “Lost Touch” and “Funky Fly Free”, Dana shows us her funky side, and boy, she does it well. We wouldn’t mind a song or two more in this direction, because everything just falls into place so nicely in these two songs. The song of the album, however, for us goes to “Iron Fist”. Produced by @straplocked who recently released a killer album himself), this track is full-on 80s rock and roll nostalgia – straight out of our wildest action movie fantasies. Pure perfection. While we are not crazy for synth-ballads, the title track “PixelDust” is simply beautiful and makes for a nice highlight towards the end of the record.

The music aside, our favorite thing about this album is the amazing artwork by Lee Occleshaw. The last time we saw pixel art at this level of perfection was in Thimbleweed Park – Ron Gilbert would be proud. Interestingly, there was also a lot of pixel dust in that game….
Fans of female vocals and melodic synth-pop can’t go wrong with this.

 

Es ist ein Weilchen her, dass wir unser letztes Album Review veröffentlicht haben, was nicht heißen soll dass es in der Zwischenzeit nicht einige tolle Neuveröffentlichungen gab. Eine der neueren Veröffentlichungen ist das vierte Studioalbum von Dana Jean Phoenix, “PixelDust”. Auch wenn es das Album nicht ganz in die Luste unserer Lieblingsplatten 2018 geschafft hat, ist es dennoch ein grundsolides Werk 80-er inspirierter Elektronika.

Das Album ist im grunde eine Mischung aus enorm Tanzflächen-kompatiblen, peppigen Klängen und träumerisch-emotionalen Balladen. Der erste herausragende Track ist “Red Line”, der von Energie nur so strotzt. Das Lied ist zum Tanzen gemacht, und wird sicherlich nicht nur in unserer Party-Playlist einen Stammplatz finden. “Only for One Night” (produziert von den österreicher Powerkanonen Powernerd), und “I’ll Rescue You” sind wohl die eingängigsten Lieder auf dem Album, mit Melodien, die einem tagelang nicht mehr aus dem Kopf gehen – und uns zumindest hat das in keinster Weise gestört. Mit “Lost Touch” und “Funky Fly Free” zeigt uns Dana ihre funkige Seite – und wie sie das tut! Wir hätten nichts gegen den ein oder anderen Song mehr, der in diese Richtung geht, weil bei diesen zwei Tracks einfach alles passt. Der Song des Albums ist für uns jedoch eindeutig “Iron Fist”. Produziert von Straplocked (der selbst vor kurzem ein Hammer Album veröffentlicht hat” gibt dieser Track uns frontal 80er Rock and Roll Nostalgie – als käme er direkt aus der Action-Schnulze unserer Träume. Reine Perfektion. Obwohl wir normalerweise nicht die größten Fans von Synth-Balladen sind, ist der Titelsong “PixelDust” einfach nur schön und ist noch mal ein nettes Highlight kurz vor Ende.
Wenn man von der Musik absieht, ist das Beste an diesem Album eindeutig das Artwork von Lee Occleshaw. So wunderbare Pixelkunst haben wir das letzte mal bei Thimbleweed Park gesehen – Ron Gilbert wäre stolz. Da gab es immerhin auch einen Haufen Pixelstaub zu entdecken…
Fans weiblicher Vocals und melodischen Synth-Pops sind bei dem Album jedenfalls genau richtig. “PixelDust” gibt es auf Bandcamp zu erstehen, also ballert’s euch rein!

Metropolis – Metropolis

Metropolis, an ancient greek word which means “mothercity”, a huge meaningful place. In such one you see yourself in front of your inner eye while listening to the new self titled record of the artist Metropolis.
Under the label Future 80’s Records Metropolis releases the perfect music to listen to while driving a testarossa through the city or hunting criminals wearing a trenchcoat. Pulsating beats keep sustained for the duration of 27 minutes and accompany you through the night.

Decorated with a coverart by Ivan Nekhoroshkov who compresses the feeling of the pink synthwave glasses perfectly in an artwork that underlines the experience of being a small cog in this living and breathing city.

The monologue that greets you on the first track “Arrival” sums up what you can expect in the following seven tracks: “I can feel the neonlights pulsating in my bloodstream, and I felt alive again”.

 

Metropolis, wörtlich übersetzt die “Mutterstadt”. Ein altgriechisches Wort welches für gewöhnlich eine wichtige Metropole bezeichnet. In genau solch einer sieht man sich vor dem inneren Auge wenn man das selbst betitelte Album des gleichnamigen Künstlers anhört. Unter dem Label Future 80’s Records veröffentlicht Metropolis die perfekte Musik um in einem Testarossa nachts durch die Stadt zu fahren oder in einem Trenchcoat Verbrecher zu jagen. Wabernde Beats begleiten einen auf der Gesamtlänge von 27 Minuten.

Geschmückt wird das Album mit einem Coverart von Ivan Nekhoroshkov, der das Gefühl der rosaroten Synthwave Brille in ein Artwork verpackt welches das Erlebnis unterstreicht ein kleines Zahnrad in dieser großen lebendigen Stadt zu sein.

Der anfängliche Monolog im eröffnenden Track “Arrival” fasst gut zusammen was einen in den kommenden sieben Tracks erwartet: ”“I can feel the neonlights pulsating in my bloodstream, and I felt alive again”.

Megaman Synthwave tribute

Another one of our childhood heroes has recently got a full-on synthesizer soundtrack makeover: #megaman ! The little blue android with a cannon arm gave us many fun hours of gaming, but also strained our patience quite a bit with it’s ridiculous level of difficulty. If you, like us, love #retro games, synths and soundtracks go check it out!
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.Megaman – Bandcamp
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Nach Jazz Jackrabbit hat ein weiterer unserer Kindheitshelden ein komplettes sythiges Soundtrack Makeover bekommen: Mega Man! Der kleine blaue Kampfroboter mit dem Kanonenarm hat uns viele spaßige Stunden beschert, aber unsere Geduld mit seinem wahnsinnigen Schwierigkeitsgrad auch ganz schön auf die Probe gestellt. Wenn ihr also wie wir Retro Spiele, Synths und Soundtracks mögt, hört Mal rein!

 

Robert Parker – End of the Night

Our friend Robert Parker just dropped his new album “End of the Night”. As we are already accustomed to from him, we get presented with a beautifully crafted piece of art. We instantaneously get a feeling of vacation while listening. Compared to the previous albums, “End of the Night” has more vocal tracks, which we personally liked a lot – and a lot of them are extremely catchy. We can’t wait to hopefully hear the new material live soon!

.Robert Parker Bandcamp
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Unser Freund Robert Parker hat vor ein paar Tagen endlich sein neues Album “End of the Night” veröffentlicht. Wie wir es bereits von ihm gewohnt sind, wird einem hier ein wundervoll komponiertes Kunststück präsentiert. Beim ersten Hören hat sich bei uns sofort ein warmes Urlaubsgefühl eingestellt. Verglichen mit seinen Vorgängern hat “End of the Night” zudem mehr Tracks mit Gesang, was uns persönlich sehr gut gefällt – Ohrwürmer garantiert. Wir können es nicht erwarten, die neuen Songs hoffentlich bald live bewundern zu dürfen!

Isidor – Lord of the Synth

Album by Isidor.. The title says it all – he truly is the “Lord of Synth. We are in love, and especially the track “Neon Owl” has the potential to become one of our all-time favorites. 🦉Give it a listen and tell us what you think!
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Album von Isidor erschienen. Der Titel sagt schon alles – wir haben es hier wahrhaftig mit dem “Lord of Synth” zu tun. Wir sind sehr begeistert; vor allem der Track “Neon Owl” könnte sich zu einem Dauer-Favoriten entwickeln! 🦉 Hört Mal rein und sagt uns eure Meinung!

Check it out on Bandcamp Isidor

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